ŚWIATŁO SŁONECZNE

Światło słoneczne składa się z promieni cieplnych, promieni świetlnych i promieni UV.

Promienie cieplne (podczerwień) wnikają najgłębiej w organizm i są postrzegane jako ciepło. To sprzyja krążeniu.
Promienie światła (promienie widoczne, które postrzegamy jako "światło słoneczne") pozwalają nam zobaczyć.
Promienie UV (światło krótkofalowe o najwyższym poziomie energii) są niewidoczne i są odpowiedzialne za procesy zmian, np. garbowanie i pieczenie skóry.

Rozróżniamy:

Promienie UVA o długich falach (320 - 400nm) = natychmiastowe opalanie skóry
Są odpowiedzialne za długotrwałe uszkodzenia skóry, powodując jej nieelastyczność, zmniejszając jej zdolność wiązania wilgoci, a także powodując przedwczesne starzenie się skóry z powstawaniem zmarszczek. Wnikają do tkanki łącznej, gdzie osłabiają włókna elastyczne i kolagenowe. Nadmierna ekspozycja na światło słoneczne jest najczęstszą przyczyną raka skóry.

Promienie UVB o krótkich falach (285 - 320 nm) = długotrwała pigmentacja
Nadmierna ekspozycja na te promienie może spowodować natychmiastowe uszkodzenie skóry, pierwszą oznaką uszkodzenia jest nadmierne oparzenie słoneczne. One także uszkadzają strukturę komórek skóry.

Promienie UVC (200 - 285nm)
nie mają znaczenia w odniesieniu do opalania. Ponieważ są absorbowane poza atmosferą, nie wpływają na ludzi przez naturalne światło słoneczne.